Metastasi

Che cosa sono le metastasi?

Le metastasi sono la diffusione di un tumore maligno in una sede diversa da quella di origine. Alcune cellule tumorali, oltre a crescere senza controllo, diventano anche capaci di separarsi da un tumore primario, viaggiare nei vasi sanguigni o nei canali linfatici, dando così origine a un nuovo tumore secondario in altri organi o tessuti. Lo sviluppo di metastasi riduce la possibilità di curare il tumore, anche se grazie alle attuali terapie, è possibile controllarne la crescita e alleviarne i sintomi.   

Sintomi delle metastasi

A seconda dei casi, alcuni tumori metastatici non mostrano sintomi. In altri casi, invece, i sintomi e la loro frequenza dipendono dalla dimensione e dalla localizzazione della metastasi.

  • Scheletro: comportano dolore osseo e fratture delle ossa colpite
  • Cervello: causano mal di testa, vertigini, disturbi della vista, convulsioni e deficit neurologici
  • Polmoni: provocano tosse, dolore toracico e mancanza di respiro
  • Fegato: causano nausea, perdita di appetito e ittero.

Diagnosi per le metastasi

La diagnosi di una metastasi avviene durante il percorso di follow-up di un paziente affetto da tumore. Se il paziente presenta i sintomi di un tumore secondario, se un test di follow-up da risultati anormali o se il medico sospetta la presenza di una metastasi, vengono allora effettuati ulteriori esami, quali:

Quali sono le cause delle metastasi

Definire le cause della metastasi è un processo complicato, in quanto la stessa metastasi è un fenomeno complesso che coinvolge fattori che interessano tanto il tumore quanto l’organismo. I principali fattori sono:

  • Caratteristiche genetiche della malattia
  • Tipologia di organo interessato
  • Disponibilità di vie per la diffusione.

Tuttavia, non tutte le cellule tumorali sono capaci di metastatizzarsi. Per trasformarsi in metastasi, queste cellule devono essere capaci di:

  • Invadere la membrana basale
  • Spostarsi nella matrice extracellulare
  • Sopravvivere nelle vie sanguigne e linfatiche
  • Uscire dalla vie di disseminazione, entrare in un nuovo sito e svilupparsi come metastasi.

Trattamenti per le metastasi

In base alla tipologia del caso, un tumore metastatico può essere trattato con terapie sistemiche, come la chemioterapia, immunoterapia e la terapia ormonale, o con interventi locali di chirurgia e radioterapia. La scelta della corretta tipologia di trattamento dipende dal tipo di tumore primitivo, dalla sede e dimensione del tumore metastatico, e dall’età e condizioni del paziente. 

A quale specialista rivolgersi?

In caso di metastasi, è opportuno rivolgersi ad uno specialista esperto in Oncologia.